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新科诺奖得主打开了通往寻找外星人的大门

作者: admin来源: 本站时间:2019-10-16

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文/宋碧灵

日前,2019年诺贝尔物理学奖揭晓;美国宇宙学家及物理学家詹姆斯·皮布尔斯教授、瑞士天文学家米歇尔•马约尔教授和迪迪埃•奎洛兹教授成为新科诺奖得主。许多科学家认为,他们的研究成果很有可能为人们打开了一扇通往寻找地外生命,尤其是外星人(学名“地外智慧生命”或“地外文明”)的大门。

瑞典皇家科学院发布的新闻公报说,皮布尔斯教授对宇宙学的洞见丰富了整个领域的研究,成为当代宇宙学的基础;马约尔教授和奎洛兹教授探索了宇宙领域的未知行星,他们的研究指向一个永恒的问题:地球之外是否还有生命存在?

人们关心地外生命,第一步首先需要发现系外行星,下面才有可能发现系外生命,乃至智慧生命。在恒星演化早期和晚期,恒星都不稳定,周围很难存在高级生命,只有类太阳星周围的行星,才有这种可能。

1995年10月,马约尔教授和奎洛兹教授发现了距离我们50光年的一颗行星51Pegasib。这成为类太阳系外行星的首个证据 ,为天文学研究开辟了新的领域,而且对宇宙学的发展产生了深远影响。至今人类已经发现了4千多颗系外行星,包括前几年像“地球表兄弟”、“地球孪生兄弟”等类地行星。奇异的新世界仍在不断被发现,其大小、形状和轨道之丰富令人难以置信。

此外,皮布尔斯教授近日表示,类太阳系外行星存在生命,甚至有外星人。虽然如今人类还没有在地球之外的任何地方发现存在生命的直接证据,但是生命很可能在宇宙中是一种普遍的存在。许多科学家认为,宇宙中除碳基生命外,很可能还存在硅基生命、硫基生命、氨基生命、砷基生命等,而生命的形态也很有可能是多种形式的。

在这浩瀚的宇宙中,确实让人对外星人的存在充满了好奇和期待。最近科学家在35光年的地方发现了一个被称作L98-59b的“袖珍地球”,该“袖珍地球”尺寸大小仅为地球的80%,被认为是太阳系外适合智慧生命存活的地方。多年的外星人寻觅实践,让科学家看到了一线希望。

千百年来,人类一直对外星人的存在充满遐想。这不仅激发了人们不断探索宇宙奥秘的热情,也拓展了人们的创造力和想象力。上世纪50年代起,科学家们就开始了寻找外星人的历程。而寻找的主要方法,是通过监听外星人发出的信号或传送信息给它们,以便取得联系。

1960年4月,在美国西维吉尼亚绿堤国家射电天文台,美国天文学家法兰克·德雷克博士实施了使用26米直径射电望远镜探索地外文明(SETI)的计划——“奥兹玛计划”。虽然他没有检测到任何有关外星人的信号,但他的这一开创性计划引起了其他天文学家的兴趣。从此,诸如“凤凰计划”“独眼神计划”“多萝西计划”“突破聆听计划”等各种搜寻外星人的计划应运而生。

寻找外星人是否对人类具有威胁,对此问题学术界一直存有争论。半个世纪来,“外星人威胁论”比较流行。例如:1974年,研究者曾利用波多黎各的阿雷西博射电望远镜,向距离地球2.5万光年的球状星团M13发送无线电信号。得知此事之后,诺贝尔物理学奖得主、英国天文学家马丁·赖尔教授立即给联合国写信;他认为外星人会对地球人造成危害,并极力反对地球人主动与外星人建立联系。

2012年,英国宇宙学家及物理学家史蒂芬·霍金教授在接受英国广播公司记者采访时,更是语出惊人:“宇宙中存在外星人,地球人试图与他们交流是非常危险的。而外星人如果威胁地球人,其主要目的是掠夺地球上的资源。”但不知出于何种原因,他后来却主持了“突破聆听计划”——这个寻找外星人的计划为期10年,耗资1亿美元。

然而,一些科学家并不同意“外星人威胁论”。他们从外星人的智慧与科技,甚至是人类自身对外星人的心理作用来说明——外星人对地球人并不构成威胁。中国科学家及未来学家周海中教授就是这一观点的持有者。他在1999年曾经指出:担心外星人对地球人的威胁,是完全没有必要的;因为只要是高级智慧生命,他们的理智会决定他们必须有分寸地对待其他智慧生命体。

无独有偶,2011年,美国天文学家大卫·莫里森教授在接受英国《新科学家》杂志采访时也表示,如果一颗距离地球数百或者数千光年的行星发出的无线电信号被我们接收到,那这一文明的先进程度肯定超过地球人;而如果一个文明能够存在数十万年,它一定能解决我们面临的一系列问题,因此没有必要掠夺地球上的资源。

不管外星人是恶还是善,新科诺奖得主已经为我们打开了通往寻找他们的大门。探索宇宙奥秘,揭开外星人之谜,正是地球人长久以来的科学追求,让我们翘首以待。

(作者单位:瑞士日内瓦大学自然科学系)

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